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Ma rencontre avec le Nicaragua

30 Mai

Fidèle à ma bucket list de janvier dernier, au début du mois de mai, je me suis envolée pour 16 jours de chaleur (35 à 42 degrés !), de découvertes et d’épanouissement. C’est en Amérique centrale, dans un pays où la population t’accueille comme si tu étais de la famille, que mon choix s’est arrêté. Le Nicaragua, je n’en connaissais que le nom et pourtant, je m’y sentais appelée. En quelques lignes, mon récit ainsi que mes must see de ce fabuleux pays.

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Free Spirit Hostel – El Transito | Crédit : Pascale Marquis

Surf & Yoga

J’ai débuté mon parcours à El Transito, un petit village situé dans la ville de León. J’y suis resté six jours pour prendre part à un camp de surf et de yoga. Depuis longtemps l’envie d’essayer le surf me titillait. The Free Spirit Hostel est un endroit parfait pour les débutants. En plus d’avoir l’océan Pacifique comme voisin immédiat, la plage est très peu achalandée et la mer exempte de coraux. Les vagues sont belles et constantes et juste assez grosses pour les greens comme moi. Qu’on se le dise, ce n’est pas si facile ! Mais j’ai vraiment aimé mon expérience. Et que dire des séances de yoga au soleil couchant, tout simplement magique !

Ce que je retiens de mon passage au Free Spirit, c’est l’esprit de famille. Les propriétaires sont des Québécois, ce qui a une influence directe sur le type de clientèle. Bénévoles et personnel sont chaleureux et la nourriture y est très bonne. Chaque soir nous avons droit à un grand souper en famille, ce qui a beaucoup de charme !

Les couchers de soleils sont sublimes, surtout lorsque l’on marche jusqu’aux piscines naturelles. Il y a également possibilité de visiter la ville de León et sa superbe cathédrale, ainsi que de faire du volcano boarding sur le Cerro Negro, le plus jeune volcan d’Amérique centrale. C’est d’ailleurs le seul endroit au monde où cette activité est possible sur un volcan toujours actif. Petit conseil, eau et crème solaire en quantité plus qu’abondante !

Volcano boarding – Cerro Negro | Crédit : S – Travel & Tours (eh oui, c’est moi!)

Viva la playa!

Deuxième arrêt, San Juan Del Sur, une ville à proximité de plusieurs plages, prédestinée à la fête. Important de garder cet aspect en tête surtout si, comme moi, tu préfères de loin te lever au rythme du soleil et non t’y coucher. En plus du célèbre Sunday Funday, la ville grouille de bars et d’occasions pour se déhancher sur les notes de Despacito (prépare-toi à l’entendre 72 fois par jour !).

Heureusement pour moi, le Casa Oro Eco Hostel où je résidais était un peu plus calme. Comme les dortoirs sont grands (on y dort 10 par chambre) on y rencontre des gens du monde entier. C’est fabuleux de pouvoir échanger et apprendre sur tant de différentes cultures à la fois !

Avec l’aide du personnel, je me suis prélassée sur le sable chaud de trois différentes plages de la région : Playa San Juan Del Sur, à quelques minutes de marche de l’hostel, Playa Hermosa et finalement, ma préférée, Playa Maderas, très bien pour les surfeurs.

Une île, deux mondes

Je dois avouer que j’avais énormément d’attentes envers ma troisième destination. La petite Isla de Ometepe m’a charmée dès mon arrivée. Une île érigée par deux volcans et qui offre deux atmosphères complètement différentes.

Le Concepción est le plus haut des deux volcans, avec ses quelque 1600 mètres. Il est situé du côté quelque peu plus développé de l’île. On y mange comme des rois. GROS coup de cœur pour les déjeuners du Cornerhouse Coffee et les crêpes repas du Mar Dulce.

En tuk tuk, je me suis rendue à la Punta Jesús Maria, l’un des rares points de vue permettant d’observer les deux volcans au même moment. Note aux amoureux, c’est un endroit hyper romantique.

Il est facile et abordable de se procurer un scooter pour visiter différents attraits de l’île. Je me suis arrêtée à Ojo de agua, une sublime piscine naturelle formée d’eau volcanique. J’ai également exploré la réserve naturelle de Charco Verde où j’aurais aimé passer une journée entière. C’est d’ailleurs à cet endroit que j’ai rencontré mon nouvel ami Benoît (nommé par moi-même), le singe hurleur.

Le Maderas est un volcan un peu plus petit (près de 1400 mètres). Faune et flore dépaysantes en tout point, c’est la jungle qui nous attend. Pour une raison qui m’échappe encore aujourd’hui, je me sentais éprise de nouveautés. J’ai donc décidé de pousser l’expérience plus loin et de loger au El Zopilote Organic Farm. Un hostel situé au beau milieu de la jungle nicaraguayenne. Il faut marcher (escalader serait plus juste) 1,5 km seulement pour arriver à la réception. Le site est sublime. Attendez-vous à y faire des rencontres exotiques. Se réveiller et avoir à nos pieds une araignée aussi grosse que notre main est un exemple que je peux désormais qualifier de vécu (OMG !).

Volcan Concepción + Punta Jesús Maria + Ojo de agua – Isla de Ometepe | Crédit : Pascale Marquis

Architecture & couleurs

Dernière ville, Granada la sublime. Aux premiers instants où mes pieds ont frôlé les rues, je m’y suis sentie bien, chez moi et en toute quiétude. J’avais l’impression de revenir à la maison après un long voyage. Probablement que l’effet post-jungle y est pour quelque chose.

Tellement de beautés à voir. Tes deux pieds seront ton meilleur guide. J’ai visité entre autres la Iglesia La Merced ainsi que la Cathedral of Granada, toutes deux offrant des points de vue en hauteur sur la ville, le ChocoMuseo et toutes les saveurs qui l’accompagnent, la rue piétonnière La Calzada qui regorge de restaurants et de boutiques d’artisans. J’ai même fait un arrêt dans une école pour écouter des enfants répéter leurs chants de chorale.

Si tu es une lève-tôt, prends-toi un café au Nicafe Hotel Real la Merced (j’y suis allée trois fois !), puis marches à travers les rues. Tu verras la ville s’activer et prendre forme. C’est réellement impressionnant.

À quelques pas du Nicafe se trouve l’Hostel De Boca En Boca. J’ai tout simplement adoré y séjourner. Le propriétaire, un français aux lunettes en bambou rouges, est vraiment charmant. Conseil d’amie, réserve avant de t’y rendre.

J’ai profité de mon séjour à Granada pour relaxer au Laguna de Apoyo, un lac d’origine volcanique. J’ai également assisté à l’impressionnant spectacle de nuit qu’offre le volcan Masaya. Comme il est toujours actif, on peut voir la lave bouillonner. Mon séjour s’est terminé par une randonnée en kayak à travers les Isletas de Granada situées dans le lac Nicaragua. Le guide était fantastique et nous a appris énormément sur la culture et l’histoire de ces îles.

Nicaragua, je t’aime et tu me reverras assurément.

Pascale

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Granada | Crédit : Pascale Marquis
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L’Oasis de la métropole

5 Mai
Crédit photo : Yann Roy - Lauren McLean Pro Surfer Ron Jon

Crédit photo : Yann Roy – Lauren McLean Pro Surfer Ron Jon

Récemment, je suis allée essayer la vague chez Oasis Surf dans le quartier Dix30. En fait, j’ai voulu faire la grande sœur cool et j’ai offert à mon frère de 12 ans de faire un cours d’initiation au surf pour sa fête. Quelle vague? La vague débutante, on s’entend là-dessus, parce que…

…j’ai décoré mes jambes de quelques ecchymoses et j’étais un peu (beaucoup) courbaturée le lendemain. C’est là que je me dis que je commence à ressentir la mi-vingtaine… 😉 Mais mon expérience fut somme toute vraiment plaisante!

Quand on entre chez Oasis Surf, le décor est à prime abord surprenant. On se dit « ah, des gens sont assis à des tables face à la piscine, sirotant un petit mojito pendant qu’ils nous jugent, yaayyy (sourire jaune de fille qui a la trouille) ». Mais on ne se rend (presque) pas compte de leur présence dans l’action tellement on se concentre pour apprécier le feeling (et pour ne pas tomber).

Crédit photo : RESTOMONTREAL

Crédit photo : RESTOMONTREAL

Je vous rassure, on ne nous jette pas aux requins sans d’abord nous avoir expliqué lors d’un court atelier le fonctionnement de la piscine, des planches en mousse à aileron (oui, comme de vraies planches!), de l’équilibre sur ces planches, etc. C’est ensuite qu’on se jette à l’eau pendant 30 minutes.

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L’embarquement se fait par les côtés de la piscine, où un instructeur tient la planche pendant qu’à tour de rôle, on embarque debout dessus avant de se laisser aller dans la piscine, contrairement au surf en mer où, couché sur notre planche, on doit se lever lorsque la vague commence à nous pousser. C’est probablement la différence majeure d’avec le vrai surf en mer. (Une pro du surf a parlé… voir le Vine plus haut.)

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Ensuite, bonne chance pour rester debout dessus, surtout la première fois! Après 2-3 chutes qui laissent voir nos jolies craques de plombier, on finit par comprendre quoi faire et ne pas faire… et là, le plaisir commence!

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Précision pour la photo qui suit : il est possible de faire du body surf, par exemple pour les plus jeunes qui sont incapables de se tenir sur la planche!

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Après la séance, on peur rester pour relaxer et juger regarder d’autres apprentis se débrouiller sur le swell en mangeant des tortillas au restaurant Turf, qui sert d’ailleurs de l’excellente nourriture!

Bref, cet oasis montréalais porte bien son nom, avec ses vagues réalistes et son restaurant à saveurs tropicales! On s’y retrouve? 😉

Marie-Soleil xoxo

 

La Cali et sa Highway 1

30 Sep

Les louves ont beaucoup voyagé cet été! Entre deux gorgées de vin qui goûtaient la nostalgie du voyage, une amie et moi avons décidé de partir 2 semaines à quelque part cet été. Ce quelque part s’est avéré être la Californie.

Voici 10 conseils / musts si tu prévois faire un roadtrip sur la côte ouest californienne et que tu es semi préparé…!

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Big Sur, hwy 1 ©Maxime Bertrand Gagné

La basse saison est ta meilleure amie!

Nous sommes parties les deux premières semaines de septembre, juste après les vacances de la construction, et on ne l’a pas regretté! Les villes sont moins achalandées, la température est encore très chaude et les dodos coûtent moins chers. Les locaux nous ont confirmé que nous étions dans les parages au meilleur moment de l’été. Bravo à nous.

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Un camping trouvé par hasard à San Clemente avec un chemin menant à la mer. Pas plate!

Camper

C’est le moyen de dormir pas cher et d’être logé près de l’océan! Vous avez la place pour trainer une tente dans l’avion? Encore mieux, vous partez du Québec avec une voiture et votre équipement ou vous louez un véhicule récréatif sur place? Le camping est définitivement une idée de génie. Attention! Même en basse saison, il est parfois difficile de trouver de la place. Beaucoup de campings fonctionnent sur la base du « first come, first serve ». Si vous désirez dormir sur la mythique Highway 1 dans la région de Big Sur, vous devez planifier vos dodos!  Voici un site qui peut vous être bien utile : www.reserveamerica.com

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©Google Map

Descendre la Highway 1 plutôt que la monter

Partez de Carmel-by-the-Sea et descendez vers San Luis Obispo. C’est plus facile de s’arrêter pour prendre quelques photos et pour apprécier le moment. La route est très peu reposante à conduire; virages serrés, étroite, montagneuse et très achalandée! P.S. Le dimanche est l’une des journées les plus achalandée dans le coin de Big Sur… Privilégiez un jour de semaine pour en profiter davantage 🙂 Ah! Google Map vous indique 3h, mais prévoyez une journée complète pour faire la route, car il est vivement déconseillé de conduire dans le coin lorsqu’il fait noir. #danger

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Carmel-by-the-Sea

Carmel-by-the-Sea a.k.a la place des plus beaux couchers de soleil au monde 

Achetez une bouteille de vin, apportez une couverte et benchez vous sur la plage pour attendre le coucher du soleil. (Note à toi-même, apporte du linge chaud, le vent est froid et tu ne veux pas choker le coucher de soleil pour ça!). Dans la région, le soleil se couche alors que les dauphins sautent en gang. Bin oui. C’est juste magique!

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Apprendre le surf à Mission Beach – San Diego

Allez à San Diego et passez rapidement par L.A 

Vous avez sûrement déjà entendu cette recommandation. L.A est un peu décevante. Le Walk of Fame, c‘est drôle 15 minutes… Si vous êtes dans le coin, assurez-vous d’aller faire un tour à Venice Beach! San Diego est une ville parfaite! Près de l’océan, avec un quartier mexicain incroyable et le Gaslamp District! Profitez des nombreuses microbrasseries et essayez le surf si vous n’êtes pas déjà initié, c’est LA place pour le faire, car les vagues ne sont pas trop violentes. 😉

Faire du kayak à La Jolla

Une magnifique plage à quelques minutes de voiture de San Diego. Le détour en vaut la peine. Prenez un moment dans votre journée pour vous payer une balade de kayak avec un guide. Sealions, histoires de tremblements de terre, petits requins et bin du fun!

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Yosemite National Park

Yosemite National Park vaut le détour 

J’adore les paysages plus grands que nature et, avec Yosemite, on est servi. Psst! Prenez le temps de descendre complètement au sud de ce gigantesque parc national pour voir les Giant Sequioas : très impressionnants! Si vous avez beaucoup de temps devant vous, apportez vos bottes de marche et explorez! On peut facilement passer plus de 3 jours à Yosemite. Pour les dodos, les trippeux de camping seront servis! Pour les autres, il est possible de trouver des auberges / hôtels dans les villes environnantes.

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Giant Sequoia – Yosemite National Park

Visitez Alcatraz

Une visite qui vaut vraiment la peine! Pas trop long, bien construite et assez fascinante! Prévoyez votre visite, car tout est booké au moins deux semaines à l’avance. Je suis obsédée avec Alcatraz depuis…

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Golden Gate Bridge et Alcatraz

Alerte pour foodies : Off The Grid et The Little Chihuahua, San Francisco 

San Francisco… Ah, San Francisco…! Une ville parfaite avec une température bipolaire. Mis à part être habillé en pelures d’oignon, vous vous ferez aussi dire d’essayer le MEILLEUR BURRITOS AU MONDE au restaurant The Little Chihuahua dans le quartier hippie de SF. Jugez par vous-même! Une autre activité trippante pour les foodies, l’événement Off The Grid. Très simple : un rassemblement de Food Trucks. MIAM!

Faire du vélo sur le Golden Gate

Il y a de multiples façons de « visiter » le pont : passer en voiture ($$$$), le marcher (gratuit) ou louer un vélo ($). Le vélo vous permet d’en voir plus et de vous rendre à Sausalito (ville des maisons parfaites) qui mérite une petite visite. Vous pouvez aussi vous promener dans le Golden Gate Park! Armé de votre vélo touriste et d’un cadenas, c’est la liberté pour la journée.

Enjoyez la Cali! 🙂

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Karyan

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